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Insomnie comportementale chez les enfants

Qu'est-ce que l'insomnie comportementale chez les enfants ?

Un sommeil de qualité est extrêmement important pour le développement physiologique, cognitif et émotionnel des enfants. À différents stades du développement de l'enfant, les besoins en sommeil doivent changer. Afin d'aider les enfants à obtenir le plus de sommeil de qualité possible, les parents doivent avoir une bonne compréhension des besoins en sommeil de leurs enfants à différents stades de leur vie.

Une étude a montré qu'environ 27 % des enfants dorment moins que ce qui est recommandé pour leur âge. Le manque de sommeil chez les enfants peut entraîner toute une série de conséquences, notamment l'inattention, l'irritabilité, l'hyperactivité, des problèmes de contrôle des impulsions, des problèmes de comportement à la maison et à l'école, des difficultés d'apprentissage et une qualité de vie générale.

Le manque de sommeil chez les enfants entraîne souvent des troubles du sommeil chez les parents également. Lorsque les enfants se réveillent fréquemment au milieu de la nuit sans pouvoir se rendormir, la plupart des parents réagissent en se réveillant eux-mêmes et en les aidant à se rendormir. Avec le temps, les parents et les enfants peuvent être privés de sommeil.

De tous les troubles du sommeil potentiels chez les jeunes enfants, l'insomnie comportementale est la plus fréquemment citée, dépassant les autres troubles du sommeil, notamment les troubles respiratoires comme l'apnée du sommeil (1-3%), les troubles du mouvement liés au sommeil comme le syndrome des jambes sans repos (2-8%) et les parasomnies comme les terreurs nocturnes (5-35%) [source].

 

 

Qu'est-ce que l'insomnie comportementale chez l'enfant (BIC) ?

L'insomnie comportementale est l'un des troubles du sommeil les plus répandus chez les enfants. On estime qu'environ 25 % des enfants en souffriront à un moment ou à un autre de leur enfance. L'insomnie comportementale se caractérise par des difficultés à s'endormir ou à maintenir le sommeil, ce qui entraîne une mauvaise qualité et durée du sommeil.

Le BIC est très similaire aux mauvaises pratiques d'hygiène du sommeil chez les adultes, où la capacité et la possibilité de dormir sont présentes, mais où de mauvaises pratiques entraînent une perte de sommeil.

Il existe deux principaux types d'insomnie comportementale : l'association sommeil-début et la fixation de limites.

 

 

L'association sommeil-début

L'association sommeil-début est généralement diagnostiquée chez les nourrissons et les enfants en bas âge. L'association sommeil-début résulte d'une association négative avec le sommeil. Ces enfants ont généralement besoin d'un parent, d'un objet de confort ou d'une activité pour s'endormir. Pour les enfants plus jeunes, cela peut souvent être un besoin d'être bercé, câliné ou allaité pour s'endormir par un parent. Si l'enfant se réveille au milieu de la nuit, il peut ne pas être capable de se rendormir sans le réconfort d'un parent.

Des facteurs environnementaux peuvent également jouer un rôle dans l'incapacité de l'enfant à s'endormir. L'éclairage, la température et les bruits dans la chambre peuvent ne pas être idéaux à une atmosphère propice au sommeil. Les jeunes enfants sont particulièrement sensibles à leur environnement. Un mauvais environnement de sommeil peut rendre un enfant encore plus dépendant du confort d'un parent pour s'endormir.

Pour les enfants plus âgés, l'endormissement peut également être associé à des objets dans leur chambre qui les empêchent de s'endormir, comme un téléphone, un ordinateur, une tablette ou des consoles de jeux vidéo qui les empêchent de s'endormir à temps.

Les appareils portables aident à prévenir le sommeil de deux façons : (1) le contenu de ces appareils peut être suffisamment stimulant pour maintenir leur attention et donc les garder éveillés bien après l'heure prévue du coucher ; (2) la lumière des appareils trompe leur rythme circadien en l'associant à la lumière du jour, ce qui retarde la libération de l'hormone favorisant le sommeil, la mélatonine.

 

 

Fixation des limites

Le type de fixation de limites est souvent rencontré lorsque les enfants défient leurs parents à l'heure du coucher et refusent de s'endormir. Cela se traduit souvent soit par un refus provocateur d'aller au lit à l'heure, soit par de nombreuses demandes d'un parent pour retarder l'heure du coucher, par exemple pour demander de l'eau, pour aller aux toilettes ou pour lire "une histoire de plus".

Les enfants qui n'ont pas d'heure de coucher fixe, et qui se couchent à des heures différentes au cours de la semaine en raison de l'absence de contrôle parental, défient souvent leurs parents à l'heure du coucher. La variation de l'heure du coucher peut également perturber le rythme circadien de l'enfant.

 

 

Traitements de l'insomnie comportementale chez les enfants

Éducation des parents

Le premier traitement recommandé est l'éducation des parents. Les parents qui comprennent les différents stades de développement du sommeil de leur enfant seront plus à l'écoute de la durée, du moment et de la fréquence des besoins de sommeil de leur enfant, ce qui leur permettra d'éviter la formation de troubles du sommeil.

L'éducation des parents devrait commencer par l'enseignement des pratiques d'hygiène du sommeil à suivre par les parents eux-mêmes. Si les parents pratiquent eux-mêmes une bonne hygiène du sommeil, ils seront plus susceptibles d'aider leurs enfants à satisfaire leurs propres besoins en matière de sommeil.

 

Traitements des troubles du sommeil

Pour traiter l'insomnie à déclenchement rapide chez les enfants, les parents doivent essayer de changer les habitudes qui sont à l'origine des troubles du sommeil. Remplacez la routine des soins, du bercement ou des câlins par d'autres activités de détente avant le coucher. Variez un peu ces activités chaque soir pour ne pas qu'ils s'attachent trop à une activité spécifique.

Pour les enfants qui ne peuvent pas dormir sans la présence de leurs parents, deux méthodes sont recommandées :

1) L'extinction est la pratique qui consiste à enseigner à l'enfant des compétences d'auto-assistance en faisant en sorte que le parent se retire complètement pendant que l'enfant s'endort. Les parents sont également dissuadés de s'engager auprès de leur enfant lorsqu'il est éveillé et de rechercher les techniques d'apaisement externes (soins, câlins, etc.) auxquelles ils se sont habitués. L'enfant finira par apprendre à se soigner lui-même et à s'endormir tout seul. L'extinction graduelle implique que les parents ignorent les éveils de l'enfant pendant une période déterminée. Si l'enfant pleure toujours après un certain temps, le parent s'implique alors pour aider à le rendormir. Cependant, il ne devrait y avoir que très peu d'interaction avec l'enfant pendant cette période. Les parents qui pratiquent l'extinction graduelle devraient limiter l'interaction physique, peut-être en étant à proximité dans un lit séparé en faisant semblant de dormir.

Pour des raisons évidentes, de nombreux parents peuvent ne pas être à l'aise avec l'extinction, car ils ont du mal à ignorer leur enfant lorsqu'il pleure. Cela peut entraîner des incohérences lorsque le parent pratique l'extinction certaines nuits, mais pas d'autres, ce qui peut en fait inciter l'enfant à continuer à pleurer jusqu'à ce que l'intervention parentale soit réalisée, et peut avoir des effets négatifs sur la relation parent-enfant.

2) Les réveils programmés consistent à réveiller l'enfant 10 à 15 minutes plus tôt que lors de ses réveils nocturnes normaux. Pendant cette période, les parents sont encouragés à prendre part aux routines de réconfort typiques de l'enfant, comme le nourrir ou le bercer. Au fur et à mesure que le traitement progresse, le temps entre les réveils prévus augmente jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de réveils.

 

Traitements de fixation de limites

Pour traiter l'insomnie à seuil limite BIC, les parents devront probablement appliquer des routines et des pratiques d'hygiène du sommeil strictes.

Ces pratiques peuvent inclure des éléments tels que :

  • Créer des activités de détente avant le coucher, comme prendre un bain relaxant, enfiler un pyjama, se brosser les dents et s'embrasser le soir.
  • Créer un environnement propice au sommeil qui soit frais, sombre, calme et exempt d'encombrements et de distractions.
  • Éteindre tous les appareils électroniques avant de se coucher.
  • Veiller à ce que les enfants fassent beaucoup d'exercice pendant la journée afin de ne pas avoir d'énergie stockée la nuit.
  • Éviter les repas et la caféine avant le coucher. La caféine ne doit pas être consommée après le déjeuner.
  • Choisir de lire des livres plutôt que de regarder la télévision avant de se coucher.
  • Ne pas répondre à des demandes déraisonnables avant de se coucher. Si une histoire nocturne fait partie de la routine, fixez une limite de temps convenue pour la fin de l'histoire.
  • Garder l'horaire de sommeil des enfants le même tous les jours, y compris le week-end.
  • Pour les enfants plus âgés, des techniques de renforcement positif pour suivre l'heure du coucher peuvent être appropriées.
  • Soyez cohérent avec la routine.

 

En donnant à votre enfant une routine cohérente, vous l'aiderez à comprendre les attentes appropriées que vous avez à son égard et qu'il peut attendre de vous. La cohérence est essentielle pour établir l'heure du coucher, et le comportement s'alignera souvent en peu de temps.

Les habitudes de sommeil des enfants doivent toujours être discutées avec leur pédiatre. Les discussions habituelles devraient porter sur la régularité et la durée du sommeil, la résistance au coucher et le retard dans l'apparition du sommeil, les réveils nocturnes, les symptômes de somnolence diurne et tout trouble du sommeil potentiel comme le ronflement.

Les parents soucieux des habitudes de sommeil de leurs enfants doivent consigner leur activité de sommeil dans un journal du sommeil qui indique l'heure prévue du coucher, le début du sommeil, la durée du sommeil, la quantité et la durée des réveils. Pour télécharger un journal du sommeil, cliquez sur le lien ci-dessous.