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Narcolepsie

Qu'est-ce que la narcolepsie ?

La narcolepsie est un trouble chronique du sommeil caractérisé par une somnolence diurne accablante et des crises de sommeil soudaines. Les personnes souffrant de narcolepsie ont souvent du mal à rester éveillées pendant de longues périodes, quelles que soient les circonstances. La narcolepsie peut entraîner de graves perturbations dans la vie quotidienne.

Parfois, la narcolepsie peut s'accompagner d'une perte soudaine de tonus musculaire (cataplexie), qui peut être déclenchée par une émotion forte. La narcolepsie qui survient avec la cataplexie est appelée narcolepsie de type 1. La narcolepsie qui survient sans cataplexie est appelée narcolepsie de type 2.

La narcolepsie est une maladie chronique pour laquelle il n'y a pas de remède. Cependant, des médicaments et des changements de mode de vie peuvent vous aider à gérer les symptômes. Le soutien des autres - famille, amis, employeurs, enseignants - peut vous aider à faire face à la narcolepsie.

 

 

Les symptômes de la narcolepsie

Les signes et les symptômes de la narcolepsie peuvent s'aggraver pendant les premières années, puis se poursuivre toute la vie. Ils comprennent :

Une somnolence diurne excessive. Les personnes souffrant de narcolepsie s'endorment sans avertissement, n'importe où, n'importe quand. Par exemple, vous pouvez travailler ou parler avec des amis et soudain vous vous endormez, pendant quelques minutes jusqu'à une demi-heure. Au réveil, vous vous sentez revigoré, mais vous finissez par vous endormir à nouveau.

 

Vous pouvez également constater une baisse de votre vigilance et de votre concentration tout au long de la journée. Une somnolence diurne excessive est généralement le premier symptôme à apparaître et est souvent le plus gênant, ce qui vous empêche de vous concentrer et de fonctionner pleinement.

 

Perte soudaine de tonus musculaire. Cette affection, appelée cataplexie (KAT-uh-plek-see), peut provoquer un certain nombre de changements physiques, allant de troubles de l'élocution à une faiblesse complète de la plupart des muscles, et peut durer jusqu'à quelques minutes.

La cataplexie est incontrôlable et est déclenchée par des émotions intenses, généralement positives comme le rire ou l'excitation, mais parfois aussi la peur, la surprise ou la colère. Par exemple, lorsque vous riez, votre tête peut s'affaisser de manière incontrôlable ou vos genoux peuvent soudainement se déformer.

Certaines personnes souffrant de narcolepsie ne connaissent qu'un ou deux épisodes de cataplexie par an, tandis que d'autres en ont de nombreux épisodes par jour. Toutes les personnes souffrant de narcolepsie ne souffrent pas de cataplexie.

 

Paralysie du sommeil. Les personnes souffrant de narcolepsie présentent souvent une incapacité temporaire à bouger ou à parler pendant leur sommeil ou à leur réveil. Ces épisodes sont généralement brefs - quelques secondes ou minutes - mais peuvent être effrayants. Il se peut que vous soyez conscient de cette affection et que vous n'ayez aucune difficulté à vous en souvenir par la suite, même si vous n'aviez aucun contrôle sur ce qui vous arrivait.

Cette paralysie du sommeil imite le type de paralysie temporaire qui se produit normalement pendant une période de sommeil appelée sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Cette immobilité temporaire pendant le sommeil paradoxal peut empêcher votre corps d'effectuer l'activité de rêve.

Cependant, toutes les personnes atteintes de paralysie du sommeil ne souffrent pas de narcolepsie. De nombreuses personnes qui ne souffrent pas de narcolepsie connaissent des épisodes de paralysie du sommeil.

 

Changements dans le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Le sommeil REM est généralement le moment où la plupart des rêves se produisent. Le sommeil paradoxal peut survenir à tout moment de la journée chez les personnes souffrant de narcolepsie. Les personnes atteintes de narcolepsie passent souvent rapidement au sommeil paradoxal, généralement dans les 15 minutes suivant l'endormissement.

 

Hallucinations. Ces hallucinations sont appelées hallucinations hypnagogiques si elles se produisent au moment de l'endormissement et hallucinations hypnopompes si elles se produisent au réveil. Par exemple, vous pouvez vous sentir comme s'il y avait un étranger dans votre chambre à coucher. Ces hallucinations peuvent être particulièrement vives et effrayantes parce que vous n'êtes peut-être pas complètement endormi lorsque vous commencez à rêver et que vous vivez vos rêves comme la réalité.

 

 

Autres caractéristiques de la narcolepsie

Les personnes souffrant de narcolepsie peuvent présenter d'autres troubles du sommeil, tels que l'apnée obstructive du sommeil - un état dans lequel la respiration commence et s'arrête tout au long de la nuit - le syndrome des jambes sans repos et même l'insomnie.

Certaines personnes souffrant de narcolepsie présentent un comportement automatique lors de brefs épisodes de narcolepsie. Par exemple, vous pouvez vous endormir en accomplissant une tâche que vous effectuez normalement, comme écrire, taper à la machine ou conduire, et vous continuez à accomplir cette tâche pendant votre sommeil. Au réveil, vous ne pouvez pas vous souvenir de ce que vous avez fait, et vous ne l'avez probablement pas bien fait.

 

 

Quand consulter un médecin

Consultez votre médecin si vous souffrez d'une somnolence diurne excessive qui perturbe votre vie personnelle ou professionnelle.

 

 

Les causes de la narcolepsie

La cause exacte de la narcolepsie est inconnue. Les personnes atteintes de narcolepsie de type 1 présentent de faibles taux d'hypocrétine chimique (hi-poe-KREE-tin). L'hypocrétine est une substance neurochimique importante dans votre cerveau qui aide à réguler l'éveil et le sommeil paradoxal.

Les niveaux d'hypocrétine sont particulièrement bas chez les personnes qui souffrent de cataplexie. On ne sait pas exactement ce qui provoque la perte des cellules productrices d'hypocrétine dans le cerveau, mais les experts soupçonnent qu'elle est due à une réaction auto-immune.

Il est également probable que la génétique joue un rôle dans le développement de la narcolepsie. Mais le risque qu'un parent transmette cette maladie à son enfant est très faible - seulement 1 % environ.